刮痧,古稱砭法,是中醫治病六大技法之首,砭法則指使用砭石或陶瓷等碎片刮拭身體各穴位以達症狀舒緩的方法,而六大技法則包含:砭、針、灸、藥、按蹺(推拿)及導引(氣功)。-馬王堆漢墓帛書《脈法》

在西方,研究文獻對刮痧之操作型定義則為

“Repeated, unidirectional, press-stroking with a smooth edge over a lubricated area of the body surface until sha blemishes appear”

「表皮經潤滑過後,在使用邊緣平滑的器具之下,在表皮產生具重複性及單一方向性的壓力,並直到出痧為止」即為刮痧,而通常痧的出現會隨著每個人代謝能力的不同而持續二至五天才會讓所有痧都消退,而MGA臨床中則發現身體中軸(脊椎)應在7天內退完,而四肢尤其是下肢,由於日常生活都須站走的緣故,造成承重的肌肉及筋膜仍需維持一定張力以供日常生活所需之功能,因此退痧時間則可延長至兩周。

這項手法被廣泛運用在亞洲及有亞洲移民的地區,而通常被使用的時機為當個案具有局部疼痛或是功能性問題時,則刮痧將會是採取介入的選項之一。-Nielsen, 2007.Braun, 2011

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