刮痧對於慢性疼痛之影響

對於慢性疼痛的病患,Langevin學者在2007年提出了一個假說,他提到潛在性的結締組織變化或許是導致下背痛的發展與造成其慢性疼痛的原因之一,同樣的這也或許是造成慢性頸痛的原因之一,而Janig學者在2005年也提出當肌肉與結締組織發生長期的損傷,則將會導致血液循環的貧乏及造成該區域對於疼痛的壓力閾值有過敏感(hyperalgesia)的情況。

Braun學者與Lauche學者先後在2011及2012年提出採用刮痧的介入方式對於慢性頸痛的病患有甚麼療效,Braun學者發現刮痧組相較於控制組在疼痛與生活功能上都有顯著的改善,並持續至少七天,而Lauche同樣也發現刮痧組相較於控制組在疼痛、壓力疼痛閾值(Pressure pain threshold)與生活功能上都具有顯著改善,並也持續至少七天。

刮痧之潛在機制

針對刮痧能舒緩不適之潛在機制,大部分的文獻都歸因於三個面向。

1.  刮痧能最有效增加血流,促進組織修復

針對刮痧背後機制進行探討的第一篇研究為Nielson學者等人在2007年所做的實驗,其主要的探討內容為針對11位健康的受試者,利用雷射都普勒儀器去量測刮痧前後對於皮膚及皮下組織的微循環會產生甚麼樣的生理變化,結果發現在刮痧完後的第7.5分鐘產生相較於刮痧前微循環增加有四倍之多,而整個實驗的過程當中,刮痧後立即與持續到第25分鐘,都具有微循環的顯著增加。

血液循環對於組織修復來說扮演著重要角色,而四倍的充血更為所有非侵入方式中充血量最高的,由此可知刮痧對於自我修復力的提升是最好的方式,且藉由微循環的增加將有助打破上述慢性疼痛的惡性循環,有效改善慢性疼痛的不適。

2.  門閥控制理論 (Gate control theory)

根據門閥控制理論,當給予表皮機械式受器(mechanoreceptor)與傷害感受體(nociceptor)一良性刺激時,將可減少疼痛傳導路徑的訊號傳遞,進而降低疼痛。

此理論與按摩或是藉由冰敷,使溫度覺神經抑制疼痛覺神經傳遞有異曲同工之效。

3.  生物化學反應: 提高自體免疫力

Kwong 學者在2009年經由動物實驗當中發現在刮痧完後對於第一型血色素氧化酵素(heme oxygenase-1, HO-1)有向上調節的作用,並在刮痧完後立即出現且持續至少五天,其為一種抗發炎與免疫調節的物質,並具有細胞保護(Cytoprotective)與鎮痛(anti-nociceptive)的效果,而這也可能與刮痧的療效之所以能持續至少七天有關。

此外,Chen學者等人在2016年的實驗中更發現刮完痧之後,能有效提升樹突細胞、T細胞淋巴球及巨噬細胞等自體免疫細胞濃度,而該篇研究更發現有一氧化氮(NO)的物質出現,一氧化氮具有血管舒張及增加血流之作用,因此也可藉此解釋為什麼刮完痧之後能有效增加血流的根本來源。

參考文獻

Nielsen A, Knoblauch NT, Dobos GJ, Michalsen A, Kaptchuk TJ. The effect of Gua Sha treatment on the microcirculation of surface tissue: a pilot study in healthy subjects. Explore (NY). 2007 Sep-Oct;3 5) 456-66.

Kwong KK, Kloetzer L, Wong KK, Ren JQ, Kuo B, Jiang Y, Chen YI, Chan ST, Young GS, Wong ST.Bioluminescence imaging of heme oxygenase-1 upregulation in the Gua Sha procedure. J Vis Exp. 2009 Aug 28;(30). pii: 1385. doi: 10.3791/1385.

Lauche R, Wübbeling K, Lüdtke R, Cramer H, Choi KE, Rampp T, Michalsen A, Langhorst J, Dobos GJ. Randomized controlled pilot study: pain intensity and pressure pain thresholds in patients with neck and lowback pain before and after traditional East Asian "gua sha" therapy.Am J Chin Med. 2012;40(5):905-17. doi: 10.1142/S0192415X1250067X.

Braun M, Schwickert M, Nielsen A, Brunnhuber S, Dobos G, Musial F, Lüdtke R, Michalsen A. Effectiveness of traditional Chinese “gua sha” therapy in patients with chronic neck pain: a randomized controlled trial.Pain Med. 2011 Mar;12(3):362-9. doi: 10.1111/j.1526-4637.2011.01053.x. Epub 2011 Jan 28.

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